A la découverte de « l’Anacardier »appelé aussi « Cajou »

L’anacardier est une plante qui vient d’être introduit au Burundi, cette plante est une espèce de petit arbre de la famille des Anacardiaceae et elle est cultivée dans la zone tropicale pour sa production de noix de cajou et de pomme de cajou.

Cette espèce de plante peut pousser très vite, et peut supporter une pluviométrie allant de 700 à 4 200 mm de pluie par an. Il a la particularité de s’adapter facilement aux sols peu fertiles, aux températures élevées et au stress hydrique, ce qui en fait un arbre idéal pour les zones semi arides.

Pour produire des fruits de façon satisfaisante, il exige une saison des pluies s’étendant de quatre à six mois et une saison sèche durant la floraison et la maturation des fruits. Il préfère les sols friables (sable, gravier, voire éboulis) et ne supporte pas les sols durcis.

Sa couronne à feuillage dense fournit un bon ombrage au cours de la saison sèche et la grande étendue de ses racines secondaires permet de réduire l’érosion des sols. Ses rameaux et ses feuilles sont une source de nourriture pour les herbivores.

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Le fruit de l’anacardier est constitué de deux parties, la première étant le noix du cajou et la seconde la pomme du cajou

Qu’est-ce que la noix de cajou ?

Dans l’arbre, la noix de cajou est surmontée d’un gros pédoncule, charnu et juteux, de couleur jaune à rouge, nommé la « pomme de cajou ». C’est un faux fruit comestible. Le fruit (au sens botanique) de l’anacardier est une drupe dont la coque est composée de deux coquilles, l’une à l’extérieur de couleur verdâtre et fine, l’autre interne de couleur brune et dure, séparées par une structure à cavités qui contient baume de cajou. Au centre de la noix se trouve une seule amande en forme de demi-lune d’environ trois centimètres de longueur, entourée d’une pellicule blanche.

Qu’est-ce que la pomme de cajou ?

Le pédoncule gonflé, ou faux-fruit nommé pomme de cajou en forme de poire, de cinq à dix centimètres de long, qui passe de la couleur verte au jaune et/ou rouge suivant la variété quand il est mûr et porte à son extrémité le fruit, la noix de cajou qui renferme une amande, comestible elle aussi.

Elsie Jenny ARAKAZA

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